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El UNIMOG, “el mejor amigo del hombre”

primer poster sobre el unimog
primer poster sobre el unimog

El UNIMOG se me hace mas una herramienta que un vehiculo, es como Arnold Schwarzenegger en el cuerpo de un enano y que este en vez de dedos en las manos tuviese navajas Suizas, de haber contado  Dios con un UNIMOG al crear el mundo lo hubiese terminado en la mitad del tiempo.

El UNIMOG se lo debemos a Henry Morgenthau, quién en 1944 se propuso transformar la Alemania de posguerra en un estado agrario. La situación no era buena, pues la gran mayoría de las industrias estaban destruidas por la guerra  o desmanteladas y además con limitaciones para la construcción de vehículos y maquinarias.

chasis unimog

 

Teniendo en cuenta todo este panorama Alberto Friedrich  quien era Ingeniero en Jefe de la división de investigación de motores de avión de Daimler-Benz , empezó en diciembre de 1945 a desarrollar un vehículo especializado para la agricultura. Su concepto tenía tracción en las cuatros ruedas, con diferencial autoblocante, con gran despeje del suelo, con tomas de fuerza al frente y atrás para poder acoplarle varios implementos, una caja de carga pequeña, una cabina para dos personas, con la velocidad sumamente baja por trabajar en las tareas del campo, y con la capacidad de circular en la carretera a 50 Km/h.

primeras unidades

En noviembre de 1947 , en las oficinas de la firma Erhad & Sons, una compañía productora de piesas de oro y plata , en la reciente formada Alemania del Oeste, los primeros dibujos de la maquina fueron hechos , solo 11 meses después , el primer UNIMOG estaba sobre sus ruedas, listo para ser probado. Provisto con un motor 4 cilindros de 1.7 litros a gasolina, estaba completo. Faltaba el nombre para este nuevo vehículo que no era un camión ni tampoco un tractor. Esto se resolvió pronto por el ingeniero Hans Zabel. Él creó una sigla del nombre: UNIversal-MOtor-Gerät (Vehículo de Aplicaciones Múltiples) o UNIMOG. La primera unidad del  UNIMOG fue  probado de manera intensiva en 1947 y los resultados obtenidos confirmaron el concepto para el que fue creado.

unimog iniciales

En 1948 un motor diesel estuvo disponible: El Daimler-Benz OM 636, de 25 hp. Ese mismo año el UNIMOG se presentó por primera vez en la Exposición Agrícola de Frankfurt. Como resultado de la muestra, hubo un gran entusiasmo por los proyectos de producción. Se buscó una nueva planta para la producción del UNIMOG. En el otoño de 1948 se trasladaron al Werkzeugmaschinenfabrik, fábrica de Boehringer que se convirtió en la nueva planta industrial para UNIMOG. En lo siguiente dos años aproximadamente 600 UNIMOGs (U 25) se produjeron. En 1951 Daimler-Benz  le interesó la producción de UNIMOG y esta fue trasladada nuevamente hasta Gaggenau hasta la actualidad

cabina del unimog

En mayo 1953 UNIMOG recibió la famosa estrella de Mercedes Benz. El primer UNIMOG U25 (distancia entre ejes de 1720 mm ) ya tuvo el éxito: operó a las velocidades  hasta los 52 km/h en el cambio más alto. Tenía un peso vacío de 1780 kg (3924 lbs.) y máximo de 3150 kg (6944 lbs.) Los granjeros y agricultores eran los principales fanáticos del UNIMOG, pero la ocupación del ejército francés en el sudoeste de Alemania generó los primeros Unimogs militares. En 1950-51 se fabricaron 400 unidades del modelo U25.

La designación de los U 25 cambió en 1953 al U 401/402, dependiendo de la distancia entre ejes. En 1956 se entregaron los últimos Unimogs de 25 HP. La producción total de este modelo fué de 16,250. seguido por un similar modelo al 411, disponible en 1720 mm de distancia entre ejes y, de 1958, un 2120 mm. de distancia entre ejes. El U 411 se proporcionó inicialmente con un motor de 30 Hp que se aumentó a 32 Hp en 1959. De 1966 hasta el fin de la producción del U 411 en 1974 ellos tenían un motor de 34 HP. En total fueron fabricados un total de 39,000 U 411, algunos con cabina de lona retráctil otros con un cabina metálicas fijas. El Bundeswehr (Ejército Alemán) también ordenó varias unidades de U411 para el uso en su Gebirgsjäger ( Tropas de Montañas).

unimog doka

La carrera de UNIMOGs como un vehículo militar realmente comenzó en 1955 cuando Alemania Occidental se volvió un país soberano y nuevamente miembro de la OTAN. Es en ese momento que el nuevo Ejército alemán, el Bundeswehr fue creado. Antes de su concepción y de que los primeros 1000 voluntarios habían entrado en el servicio militar, más exactamente en Enero de 1956, Daimler-Benz había presentado otro UNIMOG. Era el 1 1/2 toneladas U 404 o UNIMOG-S con  2900 mm de distancia entre ejes, con motor a gasolina de 82 HP , 6 cilindros  y 2.2 litros ,contaba  con un sistema eléctrico de 24 voltios. Debido a sus ejes exclusivos los 404 tenían una distancia del suelo de 40 centímetros , mucho más que el Dodge M37. La velocidad máxima era de 95 km/h de . Extraoficialmente algunos de ellos corrieron a las velocidades de 110 km/h . El consumo de combustible era brutal. Aunque los datos oficiales decían 18.5 litros por 100 km. , algúnos UNIMOG requirieron 60 litros o más por 100 km. La especificación de combustible especificaban una gasolina  regular de mínimo 80 octanos.

A este punto había habido tres variaciones del UNIMOG S construidas. Los 404 (con cabina abierta con la lona plegable), los 404.1 (con cabina de metal cerrada) y después los 404.0 (con cabina de metal cerrada que se lanzó primero en 1963 como el modelo 406). Las primeras órdenes vinieron de Francia, cuando ellos les ordenaron 1.100 unidades del U 404. Otros 36,000 entraron en servicio intensivo con el Bundeswehr. Había una versión de carga, con peso vacío de 2900 kg , y con el peso de máximo 4400 kg . Algunos de éstos estaban provistos con cabina especial de 5 asientos (doble cabina o Doka). Había también disponible con caja carrozadas cerradas eso podría configurarse como una ambulancia, un vehículos de comunicaciones o de mantenimiento. Una modificación adicional de modelo 404.1 se configuró para un vehículo de la lucha contra los incendios. En ese momento cada UNIMOG se vendió en 18,000 DM que entonces eran el equivalente de $ 4,500 dólares americanos. Para el año 1971, Daimler-Benz ya había construido más de 171.000 unidades de UNIMOGs de todos los tipos.

unimog 1976 doka

A mediado de los setenta la compañía lanzó los modelos grandes de UNIMOG: los serie 424, 425 y 435 . Cuando el Ejercito Aleman mostró el interés en el nuevo camión de 2 toneladas 4×4, Daimler-Benz le ofreció el 1300 L (L para mayor distancia entre ejes). Más grande y más poderoso que el U 404; tenía un motor diesel de  6 cilindros, de 130 hp, denominado OM 352. , 8 marchas adelantes y 8 marcha atrás, 3250 mm  de distancia entre ejes, 440 mm de despeje del suelo, 46° de ángulo ataque, con peso vacío 5250 kg (11,574 lbs.), y con máxima de carga de 7500 kg (16,534 lbs.), y una cabina cerrada de metal.

unimog con caja cerrada

Muchas otras variaciones de la familia de UNIMOG están en el uso mundial en el servicio del ejército en los países como Argentina, Australia, Dinamarca, Francia, los Países Bajos, Etc. El 7mo. Ejército americano también tenían, en 1990, algunos UNIMOGS (U 600/406). Éstos estaban provistos con pala mecánica en el frente y un excavador pequeño en la caja de carga.

unimog militar berlin

Las más nuevas versiones de la familia de UNIMOG son los livianos / medianos U 90/110/140, introducidos en 1992. Con grandes modificaciones, ellos tienen una nueva cabina que mejora la visibilidad al frente aún con los implementos frontales instalados. Poseen transmisiones con 22 marchas hacia adelante y 11 marchas atrás. y están provistos con un sistema frenando automático. Su velocidad máxima alcanza los 106 km/h.  y pueden vadear (sin equipamiento especial) hasta la profundidad de 80 centímetros (31.5 in.).

new unimog

Fuera de Alemania, la República Argentina fue el primer país autorizado a fabricar el Unimog, en la Planta que Mercedes Benz Argentina posee en la Provincia de Buenos Aires  y bajo estricto control de Daimler-Benz Alemania. En Argentina se fabricarón hasta el año 1983 .  En la planta de Gaggenau, al oeste de Alemania los UNIMOG se siguen produciendo a un ritmo cercano a las 40 unidades diaria.

unimog barredor

La historia de Borgward

BORWARD LOGOBorgward fue un fabricante de autos alemán fundado por Carl F. W. Borgward . Borgward, nació en 1890 en Hamburgo-Altona. Tras ser herido en la Primera Guerra Mundial, compró parte de un pequeño negocio del que más adelante asumió totalmente el control. Poco a poco fue dándole la vuelta al negocio convirtiéndose en fabricante de componentes para la industria automovilística, produciendo partes como radiadores y defensas. El grupo Borgward finalmente produjo cuatro marcas de coches: Borgward, Hansa, Goliat y Lloyd.

El Blitzkarren

1924-BlitzkarrenEl primer “coche” que Carl Borgward diseñó fue el Blitzkarren (carro relámpago), una especie de diminuta furgoneta de tres ruedas  con motor de 2 hp (1.5 kWs),  fue el precursor de los primeros vehículos de 3 ruedas que comercializó con la marca Goliath a partir de 1928, año en el que fundó la Goliath-Werke Borgward y Co. Los comerciantes con un pequeño presupuesto lo compraron para   hacer sus entregas. El Reichspost  (correo Alemán) pidió muchos de ellos para el servicio.

Hansa Lloyd

serie goliat de 1928

Debido a la competencia, Borgward se vio en la necesidad de ampliar su negocio y en 1929 dio el “gran salto” comprando algunos departamentos de la entonces  decaída firma Hansa-Lloyd por una pequeña parte de su valor y tomando así el control de la toda la Compañía. En el febrero de 1937, allí vino el nuevo Hansa Borgward 2000 y en 1939 el nombre fue acortado a  Borgward 2000. El modelo 2000 fue seguido del Borgward 2300 permaneció en la producción hasta 1942. Después de la Segunda Guerra Mundial, la compañía presentó el Borgward Hansa 1500.

Con la mayor parte de sus fábricas destruidas por las incursiones de bombarderos aliados, Borward tuvo que empezar de nuevo al terminar la guerra. Su primer coche de posguerra fue también el primer coche alemán completamente nuevo, el Borgward Hansa 1500, lanzado a finales de 1949.

Isabella y el P100

Borgward Isabella Coupe 1959En junio de 1954 fue lanzado un Hansa totalmente nuevo, el 1500, que pronto fue redenominado Isabella. El Isabella se covirtio en el modelo mas popular de la firma y se mantuvo en producción por toda la vida de la compañía, Un modelo especial del Isabella era el Coupé, con mucho, el modelo de diseño más elegante de Borgward.  Se produjeron en total 202.862 unidades. Luego en 1959 el Borward P100 entro a producción, el P100, éste fue el Borgward  más grande con 2238cc. Este coche disponía de un nuevo diseño de suspensiones neumáticas. Era un sistema similar al que posteriormente también sería introducido por Mercedes Benz. Desafortunadamente tan solo se produjeron 2547 ejemplares de este brillante automóvil, antes de la caída del Grupo

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A finales de 1950 la firma introdujo una línea de motores de 1500 cc , con el motor de 16 válvulas el que se volvió una exitosa fuente de poder para la Formula 2 (también fueron usados por algunas escuderías de F1 en 1961)

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PROBLEMAS FINANCIEROS

Siendo Borgward pionero en el mercado alemán con tecnologías como las  transmisiones automáticas y las suspensiones neumáticas, la compañía tuvo serios problemas de mercado , Las compañías grandes como Opel y VW tomaron ventajas con economías de escala y mantuvieron sus precios bajos para ganar margen de mercado, por el contrario las estructuras de costos de Borgward  eran más grandes de lo necesario comparado con su tamaño.

Borgard  empezó a sufrir grandes problemas de calidad, el Lloyd Arabella era muy avanzado técnicamente, motor bóxer enfriado por agua, tracción delantera, pero plagado de problemas como fugas de agua y transmisiones ruidosas.

Según algunos historiadores, el final del Grupo Borgward fue una historia vergonzosa.  El gobierno del estado de Bremen (donde Borgward tenía sus instalaciones) declaró a Borgward insolvente para hacerse de forma fácil con la Compañía. En 1963, todos los los equipos de manufactura para el  Borgward Isabella y el P100 incluidos los carros fueron vendidos a un comprador en México. Todos los acreedores cobraron por completo, lo que probó que la Compañía nunca había sido insolvente después de todo. Hay evidencias de que otros fabricantes de automóviles estuvieron implicados en una conspiración para destruir Borgward, pero la verdad completa nunca se sabrá.

La persona en México que compro los activos de manufactura de Borgward fue el empresario  Gregorio Ramírez González, la producción de los vehículos fue retrasada y pudo arrancar en Agosto de 1967 , pero por desgracia cerró sus puertas en 1970

Borgward murió arruinado en 1963.